El mundo está a la expectativa de la información que pueda enviar el vehículo de exploración Perseverance sobre todos los detalles de Marte y responder una de las preguntas que los científicos están esperando: ¿hubo vida en el planeta rojo?

Tras la llegada del rover, la NASA publicó imágenes que muestran el espectacular descenso de su vehículo de exploración Perseverance a la superficie de Marte, suspendido por cables para frenarlo, las primeras imágenes de una maniobra de este tipo.

Las fotos de alta resolución muestran los últimos 20 metros del descenso, mientras sus ocho motores trabajaban para frenar al dispositivo. “Se puede ver el polvo levantado por los motores del vehículo”, comentó Adam Steltzner, el jefe de ingeniería de Perseverance, que estimó que la foto captura un momento cuando la nave se situó a dos metros del suelo.

Todos los detalles de esta exploración despertaron la curiosidad de las personas sobre este planeta y todo el material fotográfico que se ha tenido de él. Por eso, en los últimos días se activó una búsqueda en internet de un impresionante video en 4K de Marte.

El video que pocos han visto

El intenso trabajo fue realizado por ElderFox Documentaries, un canal de Youtube que no tiene relación alguna con la NASA y que, según su descripción, “crea interesantes y originales documentales sobre la exploración espacial”.

El video, publicado en julio del año pasado, muestra detalles antes no conocidos del planeta y fue logrado gracias a la renderización que hicieron de las fotografías captadas por tres de los cinco vehículos que ya habían visitado Marte haciendo distintas exploraciones (Spirit, Opportunity y Curiosity).

Los autores del video también respondieron una de las dudas que surgen siempre que se hace una exploración a Marte y es por qué no se tienen videos originales enviados por los vehículos que han hecho la exploración. Ante esto, los expertos señalaron que, “aunque las cámaras son de alta calidad, la velocidad a la que los rovers pueden enviar datos a la tierra es el mayor desafío. La Curiosity solo puede enviar datos directamente a la tierra a 32 kilobits por segundo”.

Además explicaron que, “en cambio, cuando el rover puede conectarse al Mars Reconnaissance Orbiter, obtenemos velocidades más favorables de 2 Megabytes por segundo”, lo que permite enviar documentos a una velocidad y calidad mayor”.

Vale mencionar que Perseverance también logró enviar sus primeras fotografías de alta resolución, una imagen que muestra el interior del cráter de Jezero, donde hace miles de millones de años había un río y un lago, y otra captura de una sus ruedas sobre la superficie rocosa de Marte.

“Una de las preguntas que nos vamos a plantear primero es si estas rocas son volcánicas o tienen por origen un sedimento”, explicó la subdirectora de proyectos científicos de la NASA, Katie Stack Morgan.

Las rocas volcánicas tienen la particularidad de su edad puede ser datada con una precisión muy alta, una vez que las muestran sean traídas a la Tierra, en una misión en el futuro, lo cual es prometedor desde el punto de vista de la ciencia planetaria.

Las primeras imágenes que llegaron fueron “muy emocionantes, nuestro equipo se volvió loco”, contó la jefa de sistemas de la operación, Pauline Hwang.

“El equipo de ciencia inmediatamente comenzó a mirar las rocas y darle al zoom para decir: ‘¿qué es eso?’. No podría haber sido mejor”, resumió.

Las dos primeras imágenes difundidas el jueves poco después de que la nave se posara en Marte fueron fotos de baja resolución en blanco y negro.

En los próximos días, la NASA espera tener más imágenes de alta resolución y videos, pero todavía no se sabe si se logró con éxito captar sonidos de Marte utilizando los micrófonos con los que está equipado Perseverance.

Steltzner estimó que esta incógnita puede conocerse a principios de la próxima semana.

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