El Congreso aprobó en la madrugada de este 25 de marzo la Ley de emergencia para proteger a los guatemaltecos de los efectos causados por la pandemia coronavirus covid-19, solicitada por el presidente Alejandro Giammattei.

Con 125 votos a favor y seis en contra, los diputados aprobaron esta ley. Varios bloques opositores demandaron atención y ayuda a pueblos originarios, campesinos con economía de subsistencia, a la economía informal, a adultos mayores, a trabajadores que perdieron su empleo por esta crisis.

También piden al Ministerio de Salud sea ágil en dotar de equipo e insumos para los trabajadores sanitarios, desde guantes y mascarillas hasta respiradores para pacientes graves.

Este el documento aprobado:

Esto es lo que contiene la ley:

  • La Dirección de Atención al Consumidor vigilará que no haya acaparamiento en medicinas, alimentos, productos de limpieza y prevención de contagio. Las municipalidades y gobernaciones apoyarán en estos controles.
  • El ministerio de Economía hará pliegos de precios promedio de los 34 productos de la Canasta Básica Alimentaria, tomando como base los precios del 15 de marzo último y los deberá hacer públicos en los centros de venta.
  • El artículo 5 establece que se facilitará la contratación de personal técnico y profesional para tender la emergencia.
  • El artículo 7 obliga a las autoridades a dotar de insumos a la red sanitaria nacional.
  • Las personas que residan cerca de quienes guarden cuarentena tienen obligación de colaborar con las autoridades sanitarias y de seguridad, para preservar la armonía, respeto y solidaridad.
  • Los planteles educativos, incluyendo universidades, tienen prohibido cobrar multas, moras, gastos administrativos o intereses por atrasados en pago de cuotas. Ningún estudiante puede ser expulsado u sancionado y esta situación no debe afectar el récord crediticio o reinscripción en el próximo año. Aplica para quienes estaban al día en su pago de cuotas a la fecha de vigencia de la ley. Las cuotas que se deben de pagar durante los 60 días después de la vigencia de la ley se distribuirán proporcionalmente en los meses restantes del año.
  • Los ministerios de Educación, Salud y Finanzas deberán mantener los aportes para la refacción escolar.
  • Se aprueba la ampliación presupuestaria por Q3 mil 667 millones.
  • Fueron asignados Q450 millones al ministerio de Gobernación para el pago de sueldos y salarios por compromisos adquiridos en años anteriores.
  • El ministerio de Educación recibió Q567 millones para sueldos y compromisos con el Pacto Colectivo.
  • Se crea un fondo de emergencia por Q1 mil 500 millones para remodelación de hospitales.
  • Fueron asignados Q700 millones para un programa de alimentación que será distribuido por medio de cupones para familias necesitadas y programa del adulto mayor.
  • Se establece un fondo de protección de capitales por Q250 millones, además de Q400 millones para apoyo a las micro, pequeñas y medianas empresas.

Por último, los diputados también votaron en esta misma sesión dos préstamos por US$450 millones y la ampliación del estado de Calamidad por 30 días más.

El primer préstamo aprobado fue por US$200 millones con el Banco Mundial, que tuvo 134 votos a favor y pasó de urgencia nacional. El segundo crédito es con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) por US$250 millones, para el fortalecimiento del sistema tributario y transparencia.

Este es el análisis de Ricardo Barrientos, del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), sobre lo aprobado en el Congreso:

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