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Croacia consiguió ante Inglaterra su objetivo. Los balcánicos se plantaron en la final del Mundial después de dar la vuelta a la semifinal y se medirán a una Francia que llegará a la cita decisiva con un día y un partido más de descanso.

Obviamente, ambas selecciones han pasado por los octavos y cuartos de final y por las semifinales, pero mientras los de Deschamps finiquitaron sus compromisos en los noventa minutos, los de Dalic tuvieron que recurrir al tiempo extra para dejar atrás a Dinamarca, Rusia y Francia. Con los dos primeros apareció Rakitic para anotar el decisivo penalti, pero frente a los galos no fue necesario que decidieran los once metros. Mandzukic evitó un sufrimiento mayor.

Cuando el cuero se eche a rodar a partir de las 17:00 horas del próximo domingo en el estadio Luzhniki de Moscú, los actuales subcampeones de Europa tendrán una clara ventaja. Sus piernas estarán más frescas por mucho que los balcánicos trabajen estos días en su recuperación.

Por su parte, Francia no sólo no ha necesitado el tiempo extra, también acabó con Argentina de forma solvente pese a llegar a ir por debajo en el marcador tras un gol de Mercado. Ante Uruguay apenas sufrió y sólo Bélgica les llevó al límite hasta el tramo final del duelo, pero Lloris evitó que se disputarán minutos de más.

A todo lo mencionado hay que añadir que en el último partido que disputó Francia en la primera fase, Deschamps también pudo dar minutos a los menos habituales. Un empate ante Dinamarca era suficiente y el técnico optó por jugar con Mandanda, Sidibe, Nzonzi, Kimpembe, Lemar y Dembele.

Por si todo ello fuera poco, en el conjunto galo ningún futbolista terminó con graves problemas físicos como sí lo hizo Mandzukic. El punta de la Juventusmarcó el gol lesionado y no pudo finalizar el duelo sobre el césped.


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